CHAMONIX : un tour en ville

Chamonix, c’est une carte postale, pour vous la faire partager, je vous emmène faire un petit tour… en ville…

IMG_7597.jpgEn premier, direction côté Brévent, nous trouvons l’église Saint Michel de style baroque alpin.

IMG_7426.jpgIci les vitraux, colorés et lumineux, attirent à nouveau notre attention. Ils sont en totale concordance avec la vie montagnarde (skieurs, alpinistes…).

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IMG_7419.jpgTout à côté se trouve la Maison de la Montagne (c’est l’ancien presbytère). Elle  abrite la célèbre Compagne des Guides de Chamonix, créée en 1821.

IMG_7752.jpgNous passons ensuite devant la mairie. C’était l’ Hôtel Impérial. L’inauguration, présidée par le président A. Fallières, eut lieu le 7 septembre 1910.

IMG_5649.jpgAu fil des rues nous (re)trouvons le charme des décorations montagnardes.

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IMG_7740.jpgNotre place préférée, le « petit bijou » du centre ville, où trônent les statues de Jacques Balmat et H.B. de Saussure, sans oublier un peu plus loin celle du Docteur Paccard, compagnon de Jacques Balmat lors de la conquête du Mont Blanc le 8 août 1786.

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IMG_7435.jpgN’oublions pas l’Arve qui traverse Chamonix, tantôt calme, tantôt remuant.

IMG_7325.jpgRue du Dr Paccard et face au Mont Blanc, vingt  pionniers de l’alpinisme parmi les plus célèbres, sont réunis sur une grande fresque qui nous fait rêver. Elle est aussi la reconstitution du premier bureau des guides.

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IMG_7445.jpgEn flânant, on emprunte les rues qui descendent vers le cimetière du Biollay. A chacun de nos passages nous aimons le parcourir, avec au gré des allées, des tombes qui suscitent beaucoup de souvenirs.

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Puis nous quittons la ville un petit moment pour suivre l’Arve en direction  de la frontière Suisse. Ainsi nous arrivons au village des Praz avec les Drus en toile de fond de la chapelle.

IMG_7649.jpgNous profitons du grand air et des images pastorales

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IMG_7689.jpgOn continue vers Argentière et son glacier.

IMG_7666.jpgLe maître-autel de l’église d’Argentière fut rapporté d’Italie à dos de mulets.

Nous finissons par une visite au village natal de Michel Croz, Le Tour. Situé à 1450 m d’altitude, ce village a la réputation d’être le plus enneigé de France.

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IMG_7668.jpgNos promenades sont à chaque fois un plaisir renouvelé.

J’ajoute que la grande mode, chez mes accompagnatrices cette année, fut l’utilisation d’un podomètre…. Je ne vous dis que ça…. Certains soirs j’entendais des résultats comme « on a fait plus de dix mille pas ». Aussitôt mon cerveau se mettait à faire des calculs savants : car MOI j’ai 4 PATTES !

IMG_9652-1.jpgA la semaine prochaine.

CHAMONIX, à chacun son Mont-Blanc

En premier, j’explique le titre de cet article : me promenant dans Chamonix, il m’est venu, malicieusement à l’idée, de demander à plusieurs personnes, ici et là, qu’ils m’indiquent le Mont Blanc parmi les sommets que l’on peut admirer de la place centrale ! Eh bien, j’ai eu des surprises ! Certains m’indiquaient le dôme du goûter, d’autres les monts tous proches ! De quoi choisir !

IMG_3807.jpgMais je dois dire que les « passionnés » de leur montagne, eux, ne se sont jamais trompés et me le pointaient avec plaisir et fierté !

IMG_3793.jpgJ’ajoute que le terme Mont Blanc fut mentionné pour la première fois par un Genevois en 1742. Il s’appela aussi, pendant un temps, « la sommité ».

Pour le plaisir de vous décrire le Mont Blanc, voici un extrait de Fragment d’un voyage aux Alpes (1825) écrit par Victor Hugo (1802-1885)

« Ajoutez à l’ensemble de ce paysage de merveilles l’éternelle présence du Mont-Blanc, l’une des trois plus hautes montagnes du globe, et ce caractère de grandeur que toute grande chose imprime à ce qui l’environne ; méditez sur ce sommet, qui est bien véritablement, pour me servir de la fabuleuse expressions des poètes, une des extrémités de la terre -, songez à cette frappante accumulation, dans un cercle si restreint, de tant d’objets uniques à voir, et vous croirez, en pénétrant dans la vallée de Chamonix, entrer, si je puis me permettre une expression triviale qui rend un peu mon idée, dans le cabinet de curiosités de la nature, dans une sorte de laboratoire divin où la providence tient en réserve un échantillon de tous les phénomènes de la création, ou plutôt dans un mystérieux sanctuaire où reposent les éléments du monde visible ».

… je n’ajoute rien….

Quel bonheur, se retrouver pour quelques jours à l’Hôtel de l’Arve, accueilli avec gentillesse et chouchouté, bien installé dans ma chambre préférée !

IMG_5668.jpgSeul changement cette année, mon ami Amadeus ne partage pas ce séjour, j’en profite pour lui envoyer un SMS accompagné des photos des paysages qu’il connaît bien lui aussi.

Les flâneries dans les rues qui nous sont devenues familières, nous conduisent en premier à notre incontournable librairie, où nous faisons le plein des « beaux livres rouges ».

IMG_2100.jpgNous continuons par la Galerie de photos de Mario Colonel où nous pouvons admirer la photographie à l’état d’art (avec le plaisir d’échanger quelques mots avec Mario Colonel).

IMG_2166.jpgNous continuons de gaité de coeur, à déambuler sous le soleil, nous arrêtant ici ou là.

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IMG_3785.jpgAinsi, au gré des rues, nous arrivons, au bout de la rue du Dr Paccard (chamoniard de souche, il a atteint le sommet du Mont Blanc avec Jacques Balmat en 1786)

IMG_3780.jpgCette statue nous conduit tout naturellement place Balmat , ornée des célèbres statues de Jacques Balmat et Horace-Bénédicte de Saussure (voir notre chapitre « au Pays du Mont Blanc en décembre 2016)

IMG_3786.jpgRester là, juste pour l’émotion du moment, c’est ce que nous faisons volontiers, en admirant le Mont Blanc, l’Aiguille du midi et tout le massif.

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IMG_3704.jpgLe temps passe bien agréablement, et le soir, tandis que des ombres violettes s’accumulent dans la Vallée, le Mont Blanc s’irise par le soleil couchant.

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IMG_3800.jpgEn rentrant de nos promenades, je vois que les chats sont à l’honneur sur les murs que nous longeons.

IMG_3805.jpgChaque année, nous prenons un peu de temps pour accomplir un petit rituel : un passage au cimetière du Biollay. Comme à l’habitude, nous ressentons des sentiments confus… tristesse, admiration, émotion… Au gré des pas, dans les allées, nous retrouvons les tombes de noms connus.

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IMG_3695.jpgUne petite escapade nous conduit jusqu’à la Chapelle des Praz, le temps d’admirer le panorama, (en arrière plan : aiguilles des Drus – glacier d’Argentière).

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IMG_5803.jpgLe matin de notre départ, une dernière promenade nous permet d’emmener l’image du Mont Blanc et de son glacier baignés de soleil.

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IMG_3809.jpgUn peu plus loin, dernier petit coup d’œil vers l’église et le Brévent.

Puis c’est le départ.

Ce beau voyage, de plus de 3 000 km que j’ai partagé avec vous depuis dix-sept semaines s’achève et il m’a enchanté.

Mais j’avoue que c’est avec plaisir que je retrouve ma Normandie et mes copains chats de gouttière.

IMG_4035.jpgJ’attends donc avec impatience, Miquette, qui, de nature curieuse et agréable, vient dès mon retour, prendre de mes nouvelles et écouter mes récits.

Ainsi je m’installe et nos « miaulotages » commencent.

Avant la narration de mon prochain voyage,  je prends un peu de repos. D’ailleurs je viens de consulter mon agenda, c’est : sommeil – sieste – croquettes – re-sieste!

Je remercie mes fidèles lecteurs pour leur fidélité. Leurs commentaires m’ont encouragé à mettre la patte à la plume avec enthousiasme.

Aussi, je vous dis…. à (très) bientôt… (je vous raconterai le voyage de mes cinq ans !).